Modal Verbs: para que servem, quais os principais e como usá-los?

Modal Verbs, ou verbos modais, são verbos da língua inglesa usados para mudar ou complementar o sentido do verbo principal, em uma oração. Ou seja, eles são uma espécie de verbos auxiliares.

Como usar os Modal Verbs

Cada um dos modal verbs tem as suas especificidades. Para saber como usá-los, é importante conhecer a fundo cada um. Observe abaixo os modal verbs, o que eles expressam e como usá-los:

Can / Can’t /Could

Podem ser usados para expressar habilidade/Inabilidade; possibilidade/impossibilidade, fazer uma sugestão ou solicitar/dar uma permissão. Exemplos:

  • Habilidade: When I was a child I could climbtrees(quando eu era uma criança, conseguia escalar árvores);
  • Inabilidade: Lana can’t speak French (Lana não sabe falar francês)
  • Possibilidade: You can catch that train at 11:43. (Você consegue pegar aquele trem às 11:43h); I could do that, if you asked (eu poderia fazer aquilo, se você pedisse).
  • Impossibilidade: She can’t see you right now. She’s busy. (ela não pode te ver agora. Ela está ocupada)
  • Pedindo permissão: Can I smoke here? (Eu posso fumar aqui?)
  • Dando permissão: You can borrow my cellphone (você pode pegar meu celular emprestado).

Regra importante a serem observadas sobre esses modal verbs: Can e Can’t são usados para expressar presente e futuro. Entretanto, para usar no futuro você deve esquecer o verbo auxiliar will. Exemplos:

  • I can help you next week (correto)
  • I will can help you next week (errado)

modal evrbs inglÊs

May / Might

Esses modal verbs possuem o mesmo significado principal: expressar possibilidade no presente ou no futuro. Entretanto, você deve usar may quando a possibilidade for muito alta de acontecer. Já o might deve ser usado para uma remota possibilidade. As outras formas de expressões de May e Might são:

  • Permissão formal: You may start your exam now (você pode começar seu exame agora);
  • Proibição formal: You may not wear sexy clothes to work (você não pode vestir roupas sensuais para o trabalho);
  • Solicitação formal: May I talk to you? (Eu posso falar com você?)
  • Possibilidade: They might be eating dinner now (eles devem estar jantando agora);
  • Possibilidade negativa: They may not buy that house (eles não devem comprar aquela casa);
  • Sugestão formal: You may like to try the steak today (você pode gostar de experimentar o bife hoje).

Dica: você pode estar confuso sobre a real diferença entre os modal verbs may e can. A diferença principal entre ambos está na formalidade. Can é considerado mais informal, recomendada para usar com pessoas próximas, enquanto que May é mais formal, recomendado para usar com pessoas desconhecidas ou idosas.

Shall / Should / Ought to.

Primeiramente, destacamos que os modal verbs should e ought to possuem o mesmo significado. Entretanto, ought to é um termo em desuso na língua inglesa. Sendo assim, focaremos no Shall / Should:

  • Use shall para oferecer assistência ou uma sugestão formal, quando você está bastante certo de que a resposta será positiva: Shall we go for a walk? (devemos dar um passeio?)
  • Use should para oferecer assistência ou uma sugestão formal, quando você NÃO tem certeza se a resposta será positiva: should we go for a walk? (deveríamos dar um passeio?)
  • Use should quando quiser expressar expectativa sobre algo: The porposal should be finished soon (a proposta deve ser concluída logo);
  • Para dar conselhos: You should check your e-mails every day (você deveria verificar seus e-mails todo dia).

Must

O modal verb must pode ser usado para expressar uma dedução ou obrigação (usado no afirmativo) ou proibição (quando usado no negativo):

  • Necessidade: You must have your passport to travel to Brazil (você deve ter seu passaporte para viajar para o Brasil);
  • Necessidade no passado: I hadtoworklastnight (eu tive que trabalhar na noite passada);
  • Demonstrar quase 100% de certeza: You lived in Paris. Your french must be very good (você morou em Paris, seu francês deve ser muito bom);
  • Para persuadir: You must try this wine (você deve experimentar esse vinho).

Will / Would

  • Colocar o verbo principal no futuro: Bruce will travel tomorrow (Bruce viajará amanhã);
  • Pergunta formal: Would you mind if I stay here? (Você se importa se eu ficar aqui?);
  • Ação habitual no passado: Kelv wouldn’t ear broccoli when he was a kid. (Kelv não comia brócolis quando era criança).

Viu como aprender os modal verbs não é uma tarefa difícil? Agora é só praticar!

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