Diferença entre Speak, Talk, Say e Tell

Do you speak English? (Você fala inglês?)

Essa é uma das frases mais famosas que os iniciantes de inglês ouvem e aprendem a responder já nos primeiros momentos de contato com a língua. O verbo speak é traduzido como “falar” e pode ser utilizado em diversas situações na língua inglesa.

Como vimos no primeiro exemplo, ao se tratar de idioma utilizamos speak:

  • Susana speaks five languages. (Susana fala cinco idiomas)

Para expressão “falar em público” dizemos:

  • Most people don’t like speaking in public. (A maioria das pessoas não gosta de falar em público)

É importante lembrar que speak é seguido pela preposição to e que ele é um dos verbos irregulares, conjugado como spoke (simple past) e spoken (past particple):

  • We spoke to the teacher last Monday. (Falamos com o professor na segunda-feira passada)
  • They have never spoken to me before. (Eles nunca haviam falado comigo antes)

Talk

O verbo talk muitas vezes é confundido com speak, mas é só lembrarmos que talk significa conversar e para conversar precisamos passar uma mensagem a fim de obtermos respostas.

  • Shakira and Piquet were talking about his last match. (Shakira e Piquet estavam conversando sobre o último jogo dele)
  • Brandon talks to his mother every day. (Brandon conversa com sua mãe todos os dias)

Nos dois exemplos temos o uso de diferentes preposições to about, pois conversamos to someone (com alguém) about something (sobre algo).

  • They talked to the manager about the service. (Eles conversaram com o gerente sobre o serviço)
  • I have just talked to the teacher about the next test. (Acabei de conversar com a professora sobre a próxima prova)

Say

O verbo say significa dizer:

  • He used to say he was the best soccer player in school. (Ele costumava dizer que era o melhor jogador de futebol do colégio)
  • She says she will move to Japan next year. (Ela diz que vai se mudar para o Japão no ano que vem)

O verbo say é parte integrante do reported speech (discurso indireto) para reportar o que alguém disse em determinada situação.

  • She said that she was not going to the party.(Ela disse que não iria à festa)
  • The teacher said we should study irregular verbs. (O professor disse que deveríamos estudar os verbos irregulares.)

Vale lembrar que o verbo say é irregular tendo sua forma no simple past e past particple modificada para said.

Tell

O verbo tell significa contar no sentido narrativo do termo.

  • She always tells the same story.(Ela sempre conta a mesma história.)
  • Children like to tell secrets to each other.(Crianças gostam de contar segredos uma para as outras.)

Tell também pode ser utilizado no reported speech (discurso indireto), com a diferença que após seu uso precisamos definir a pessoa para qual o fato foi narrado.

  • I told him you were sick. (Contei para ele que você estava doente)
  • The manager told us we would be promoted.(A gerente nos contou que seríamos promovidos).

O verbo tell também é irregular, tendo sua forma told no simple past e no past participle.

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